GAIA-X: el proyecto digital europeo

Una buena parte de la infraestructura digital, los servicios de Internet, el desarrollo de software y los estándares de la red se controlan desde Silicon Valley o, en general, desde Estados Unidos. Amazon y Google, por ejemplo, determinan en gran medida los canales digitales por los que se establece la comunicación a nivel global. Hasta ahora, Europa apenas ha desempeñado ningún papel en este sentido. Una de sus iniciativas para crear otros estándares en Internet ―bastante polémica― ha sido el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD). Al margen de esto, se ha lanzado un proyecto, llamado GAIA-X, que defiende la creación de una infraestructura digital que asegure mucho más la seguridad, la transparencia y la protección de los datos. En la actualidad, se encuentra promovido por el Gobierno Federal de Alemania y varios representantes del mundo empresarial de este país.

Objetivos de GAIA-X

Por el momento, el proyecto GAIA-X se encuentra en una fase inicial, por lo que aún no se ha definido claramente su estructura. En las consideraciones, se menciona una y otra vez el concepto de la infraestructura de datos, en referencia a la interacción entre los servicios, las posibilidades tecnológicas y los conocimientos técnicos. Por lo tanto, la planificación se centra en la computación en la nube, aunque todavía no se haya establecido ninguna medida concreta.

Quizás el objetivo más importante del proyecto sea fortalecer la economía digital europea. En este sentido, uno de los propósitos de GAIA-X es independizar a Europa de las infraestructuras digitales de otros actores globales como China o Estados Unidos. A medida que avanza la digitalización, las empresas europeas dependen en gran medida de unas pocas multinacionales que no suelen cumplir con los requisitos europeos en términos de protección y transparencia de los datos.

Conseguir independizarse de las principales empresas de Internet, como Google, Amazon, Facebook, Alibaba o Uber, mediante una alternativa europea es sinónimo de desarrollo empresarial, porque las empresas europeas necesitarán y deberán fortalecerse si quieren competir con estas grandes multinacionales. Por un lado, los actores de GAIA-X pretenden relajar la normativa y facilitar la financiación, lo que debería promover la innovación y aumentar la voluntad de inversión. Por el otro, convendría establecer unas normas más homogéneas en toda la UE para obligar a las empresas no europeas a tener más en cuenta la protección del consumidor, por ejemplo. De este modo, se favorecería la igualdad de oportunidades.

Aunque GAIA-X es principalmente un proyecto para el desarrollo empresarial, podría decirse que mejorar la experiencia del usuario es una consecuencia de lo anterior. Como las propias empresas se benefician de la economía digital en el sentido del B2B, la economía europea recibiría el doble de impulso. Asimismo, los consumidores se beneficiarían de GAIA-X en el sentido del B2C. Para lograrlo, la nueva infraestructura de datos debería caracterizarse ante todo por la transparencia, la seguridad y la protección de los datos.

Otro de los objetivos de GAIA-X es promover la colaboración entre diferentes actores. Para que las empresas, la ciencia y la sociedad puedan beneficiarse de los datos, debe ser posible acceder a ellos con la mayor libertad posible. En este sentido, un enfoque descentralizado garantizaría la estabilidad y la seguridad.

En resumen, el proyecto GAIA-X pretende promover los siguientes aspectos:

  • Desarrollo empresarial
  • Protección de datos
  • Espíritu innovador
  • Seguridad de Internet
  • Datos abiertos (open data)
  • Transparencia
  • Independencia
  • Posibilidades de colaboración

Actores del proyecto GAIA-X

GAIA-X se basa en una gran alianza de representantes del mundo político, empresarial, industrial y científico. El Ministerio de Economía alemán es responsable del proyecto, y también los ministerios de Salud, Educación e Interior se han comprometido con la iniciativa. Entre los actores, predomina el sector digital: varias grandes empresas industriales apoyan el proyecto, como Siemens, Bosch, Festo, SAP o Telekom. Otros grupos de interés implicados son la asociación digital alemana Bitkom, IG Metall y la Federación de Industrias Alemanas. También Microsoft (una de las pocas empresas no alemanas, que despertó escepticismo al principio) ha expresado interés por GAIA-X.

Y también IONOS participa en GAIA-X.

Además de los intereses económicos, el proyecto se caracteriza por su enfoque científico. El Instituto Fraunhofer AISEC y el Centro Aeroespacial Alemán también participan en la iniciativa. Entre los representantes del sector sanitario, figuran el hospital Berliner Charité y el Centro Alemán de Investigación Oncológica de Heidelberg.

Nota

GAIA-X está siendo diseñado como proyecto europeo, aunque se originó en Alemania. Por el momento, con pocas excepciones, la iniciativa no ha logrado despertar el entusiasmo de empresas de otros países.

La nube en el punto de mira

Aunque todavía no se han definido medidas concretas para el proyecto, un informe del Ministerio Federal de Economía y Energía alemán hace hincapié en lacomputación en la nube. La capacidad de procesamiento y la disponibilidad de espacio de almacenamiento están cobrando cada vez más importancia en el desarrollo de la digitalización. Para las pequeñas y medianas empresas, no tiene sentido (tampoco económicamente) disponer de un centro de datos propio, sino que los datos se entregan a terceros; justo lo que GAIA-X debería permitir hacer de forma más segura y transparente en el futuro.

Actualmente, la digitalización del mundo empresarial e industrial suele verse limitada por el hecho de que las empresas dependen de un solo proveedor para gestionar sus datos confidenciales. Si el proveedor de servicios en la nube interrumpe su actividad por cualquier motivo, como algún conflicto político, las empresas corren el riesgo de sufrir daños y pérdidas considerables. Además, la cuestión de la protección de los datos sigue sin resolverse como es debido, especialmente en el caso de los grandes proveedores de servicios con sede en países no europeos.

Con su enfoque descentralizado y transparente, GAIA-X pretende solucionar el problema de la dependencia, simplificando enormemente el intercambio de datos entre diferentes proveedores de la nube. Las interfaces abiertas, las soluciones de código abierto y los estándares internacionales deberían facilitar la interoperabilidad. Sin embargo, el propósito no es crear un producto que compita con los existentes sistemas hiperescalables, que ya posibilitan el escalamiento horizontal en el ámbito de la computación en la nube. Por contra, se debe establecer una estructura que también simplifique el intercambio entre las empresas y que, por lo tanto, cree y utilice efectos de sinergia.

Críticas a GAIA-X

Todas las ideas descritas hasta ahora tienen objetivos deseables, como la colaboración, el uso del código abierto o la transparencia y la seguridad de los datos. Sin embargo, a pesar de los valores que representa GAIA-X, el proyecto no convence a todo el mundo y ha sido objeto de diversas críticas. Para algunos, está muy poco definido, aunque cabe argumentar que se encuentra en sus inicios, y que hasta finales de 2020 no se presentará ningún plan concreto. A principios de este año, aún no se había decidido cómo se quiere implementar el proyecto ni qué tipo de organización debe hacerse cargo. También preocupa que la iniciativa no logre superar la fase de planificación debido a las grandes trabas burocráticas que existen en la UE.

Asimismo, se han alzado voces en contra de las ideas del proyecto en general. Por ejemplo, se acusa a GAIA-X de proponer una solución regional a un problema internacional. Aunque los responsables del proyecto expresaron que se deseaba la colaboración de otros países cuando lo presentaron, Alemania sigue formando claramente el núcleo. Además, algunos críticos dicen que la oferta actual de proveedores ya establecidos, como Amazon, se ha desarrollado hasta tal punto que GAIA-X difícilmente podrá competir con ella.

En resumen

Actualmente, el proyecto GAIA-X se encuentra en una fase inicial. Durante 2020 se publicará más información y se anunciarán medidas concretas.


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