Introducción a la escritura leet

Internet es una cultura en sí misma: la manera en que los usuarios interactúan e intercambian información e ideas está condicionada por ciertas convenciones y normas de comportamiento y a menudo surgen en la red nuevas peculiaridades de manera totalmente espontánea. Una de estas particularidades típicas de la cultura de Internet es el leet speak, un tipo de comunicación escrita que sustituye las letras por caracteres alfanuméricos.

Este código se basa en el mayor o menor parecido entre las letras y su equivalente alfanumérico. Por ejemplo, con un poco de imaginación, el número 3 nos puede recordar a una E invertida, mientras que el número 7 se puede parecer a la letra T. Así, 1337 5P34K se puede traducir fácilmente como leet speak. En este artículo, te explicamos de donde surgió el término leet, qué significa exactamente 1337 y cuáles son los orígenes de este tipo de escritura. Además, te ofrecemos una tabla con el alfabeto y sus equivalencias en leet, que te será muy útil si te animas a escribir en este código.

¿De dónde viene leet y qué significa 1337?

Ya en los albores de Internet, los usuarios podían comunicarse unos con otros en los llamados BBS (del inglés bulletin board system, o sistema de tablones de anuncios). Estos precursores de las páginas web, inspirados en un tablón de información, se dividían en diferentes secciones. Los internautas podían intercambiar archivos en algunas de ellas, comunicarse por chat en otras y leer artículos, mensajes o anuncios (llamados publicaciones o posts) en las secciones de noticias. Cada persona obtenía diferentes derechos de usuario según sus actividades en el foro: su estatus determinaba en gran medida lo que podía hacer, a qué salones de chat podía acceder o qué archivos tenía permitido descargar. Los usuarios con estatus de élite tenían acceso a todas las funciones del BBS.

La tradición de conceder el estatus de élite a los internautas más avanzados y activos en la red fue adoptada por los programadores, codificadores y hackers, que comenzaron a emplear el código leet para distinguirse de los usuarios comunes de Internet. Leet (pronunciado “lit”) es una abreviación y cacografía de la palabra inglesa elite, que significa élite. Seguramente, con la doble e se pretendía tergiversar la ortografía de la palabra inglesa de manera irónica.

En los primeros foros de Internet, los administradores solían establecer filtros que prohibían el uso de ciertas palabras. Si los usuarios hablaban en salas de chat sobre hacking o cracking ―es decir, sobre el acceso no autorizado a sistemas informáticos ajenos―, los filtros bloqueaban el contenido. No obstante, a la “élite” de los usuarios de Internet, formada, obviamente, por programadores y desarrolladores, le interesaba mucho hablar de estos temas. Para evitar los filtros, los usuarios desarrollaron el código leet, donde las letras se sustituyen por números y caracteres especiales. Por ejemplo, los filtros podían detectar y bloquear fácilmente palabras prohibidas como hacker o ass, pero tenían dificultades para identificar H4x0r o @$$.

¿Qué decir de los números 1337? Quizás ya lo hayas deducido: con un poco de imaginación, si inviertes todos los dígitos en sentido vertical, se puede leer la palabra LEET.

¿Quieres ver leet speak en una web real? Google, casi a modo de broma, ofrece la versión de su buscador escrita en leet (inglés). Aquí, el botón de “I am feeling lucky” (en español, “Voy a tener suerte”) aparece como “EyE Am ph33|1n6 |u(ky”. Los resultados de búsqueda también se pueden filtrar por “Imágenes” y “Vídeos” en la versión en leet de Google, aunque estas opciones aparecen como “Im4635” y “v1D302”.

Diferentes formas de leet speak

Cuando se creó esta forma de escritura, la principal ventaja era que los sistemas de filtrado ya no podían reconocer las palabras prohibidas. Así, los usuarios internos podían comunicarse en su propia jerga sin que ningún filtro comprendiera el contenido. Aunque hay que acostumbrarse, leetsuele ser muy fácil de entender para las personas, pero ilegible para las máquinas en muchos casos.

Anteriormente, el leet speak era utilizado sobre todo por hackers, codificadores, programadores y desarrolladores, pero, en la actualidad, el mundo del gaming ha trasladado este código informal de Internet a sectores más amplios de la sociedad. Hoy en día, se suele utilizar de manera irónica: leetcasi siempre se usa para personalizar apodos en foros o juegos multijugador en línea. Con los años, se han desarrollado muchas formas diferentes de leet speak. Algunas de ellas solo constan de cifras y letras, mientras que otros tipos de leet recurren a una gran cantidad de caracteres especiales.

Tipo

Explicación

Ejemplo

1337

Se trata de la forma básica de leet. Emplea principalmente cifras y solo unos pocos caracteres especiales.

“Principiante” se traduce como “pr1nc1p14n73”

UCE

Abreviatura del inglés unsolicited commercial e-mail (correo electrónico comercial no solicitado). Se solía utilizar para que los correos electrónicos evitaran los filtros de spam.

“Oferta” se convierte en “0|=3274”

Ultra 1337

Emplea casi exclusivamente caracteres especiales y es imposible de entender para los profanos.

“Experto” se convierte en “£}{|²3®´][´0”

Alfabeto leet

Si bien el leet speak está sujeto a unas pocas convenciones formales, no está normalizado, por lo que el usuario goza de mucha libertad para utilizar las series de caracteres más conocidas a su antojo e inventar nuevas combinaciones. Solo hay que dar rienda suelta a la creatividad. Para cada letra del alfabeto, existen muchos equivalentes en forma de uno o varios caracteres alfanuméricos. Aquí tienes algunos de ellos:

Letra

Posibles equivalentes

A

4 , @ , /\ , /-\ , ? , ^ , α , λ

B

8 , |3 , ß , l³ , 13 , I3 , J3

C

( , [ , < , © , ¢

D

|) , |] , Ð , đ , 1)

E

3 , € , & , £ , ε

F

|= , |*|-| , |” , ƒ , l²

G

6 , & , 9

H

# , 4 , |-| , }{ , ]-[ , /-/ , )-(

I

! , 1 , | , ][ , ỉ

J

_| , ¿

K

|< , |{ , |( , X

L

1 , |_ , £ , | , ][_

M

/\/\ , /v\ , |V| , ]V[ , |\/| , AA , []V[] , |11 , /|\ , ^^ , (V) , |Y| , !\/!

N

|\| , /\/ , /V , |V , /\\/ , |1 , 2 , ? , (\) , 11 , r , !\!

Ñ

~

O

0 , 9 , () , [] , * , ° , <> , ø , {[]}

P

9 , |° , p , |> , |* , []D , ][D , |² , |? , |D

Q

0_ , 0,

R

2 , |2 , 1² , ® , ? , я , 12 , .-

S

5 , $ , § , ? , ŝ , ş

T

7 , + , † , '][' , |

U

|_| , µ , [_] , v

V

\/ , |/ , \| , \'

W

\/\/ , VV , \A/ , \\' , uu , \^/ , \|/ , uJ

X

>< , )( , }{ , % , ? , × , ][

Y

`/ , °/ , ¥

Z

z , 2 , “/_


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