Java List: métodos y ámbitos de uso más importantes

Una Java List es sobre todo adecuada para escenarios en los que el tamaño del conjunto de datos no se conoce de antemano o puede cambiar con el tiempo. Te mostramos ejemplos concretos del uso de listas y qué operaciones puedes realizar con ellas.

¿Para qué sirven las listas de Java?

Las listas son una de las estructuras de datos básicas en la programación Java y tienen una amplia gama de aplicaciones. Contienen elementos en un orden específico que pueden añadirse, modificarse, borrarse o consultarse. Los objetos de una Java List pueden pertenecer a distintas clases. Además, es posible almacenar elementos duplicados o nulos. Las listas Java admiten clases y métodos genéricos, lo que garantiza la seguridad de tipos.

Las listas se utilizan en aplicaciones de bases de datos para almacenar y acceder a grandes registros de consultas a bases de datos. En las interfaces gráficas de usuario, las listas Java suelen utilizarse para mostrar una lista de elementos, por ejemplo, las opciones de un menú desplegable o los distintos artículos de una tienda online.

Las listas de Java también son indispensables en algoritmos y estructuras de datos. Se utilizan en la implementación de algoritmos de ordenación, algoritmos de búsqueda o estructuras de pilas y colas. En aplicaciones de red, las listas pueden ayudar a facilitar la gestión de conexiones y sockets.

Los métodos de las listas de Java

Las listas de Java pertenecen a la interfaz collections y deben importarse desde el paquete java.util. Las clases de implementación incluyen Java ArrayList, LinkedList, Vector y Stack. Puedes declarar las distintas instancias de la lista de la siguiente manera:

List linkedList = new LinkedList(); // LinkedList
List arrayList = new ArrayList(); // ArrayList
List vecList = new Vector(); // Vector
List stackList = new Stack(); //Stack
Java

He aquí algunos de los métodos más importantes utilizados en relación con las listas Java:

  1. int size(): determina la cantidad de elementos en una lista.
  2. void add(int index, E element): agrega un elemento en una posición específica.
  3. boolean isEmpty(): comprueba si la lista está vacía.
  4. void clear(): elimina todos los elementos de la lista.
  5. boolean contains(Object o): devuelve el valor true si el objeto o está en la lista.
  6. boolean add(E e): agrega el elemento especificado al final de la lista.
  7. boolean remove(Object o): elimina la primera aparición de un elemento específico.
  8. E get(int index): devuelve el elemento en el índice indicado.
  9. E set(int index, E element): reemplaza o inserta un elemento en el índice especificado.
  10. Object[] toArray(): devuelve un array con los elementos de la lista.
  11. List<E> subList(int fromIndex, int toIndex): captura todos los elementos dentro del intervalo definido.
  12. default void replaceAll(UnaryOperator<E> operator): método estándar en Java 8 que aplica operadores de Java a cada elemento y sustituye el resultado por dicho elemento.

Casos comunes de uso de las listas Java

A continuación, mostramos los usos más comunes de una lista Java. Estos incluyen conversiones de arrays a listas y viceversa, así como ordenar, recuperar o cambiar elementos.

Convertir un array en una lista

Para convertir un array, puedes hacer un bucle a través de una lista y utilizar el método .add() para añadir los elementos al array uno a uno.

    import java.util.*;

    public class ArrayToList{
      public static void main(String args[]){

      // Creating Array
      String[] colors={"blue","green","red","yellow"};
      System.out.println("Array: "+Arrays.toString(colors));

      //Converting Array to List
      List<String> list=new ArrayList<String>();
      for(String color: colors){
        list.add(color);
      }
      System.out.println("List: "+list);
      }
    }
Java

Esto da este resultado:

Array: [blue, green, red, yellow]
List: [blue, green, red, yellow]
Java

Convertir una lista en un array

Una lista puede convertirse en un array con el método toArray():

    import java.util.*;

    public class ListToArray{
      public static void main(String args[]){

       List<String> days = new ArrayList<String>();
       days.add("Monday");
       days.add("Tuesday");
       days.add("Wednesday");
       days.add("Thursday");
       days.add("Friday");
       days.add("Saturday");
       days.add("Sunday");

       // Converting ArrayList to Array
       String[] array = days.toArray(new String[days.size()]);
       System.out.println("Array: "+Arrays.toString(array));
       System.out.println("List: "+days);
      }
    }
Java

En el resultado vemos que el contenido del array y de la lista son idénticos:

Array: [Monday, Tuesday, Wednesday, Thursday, Friday, Saturday, Sunday]
List: [Monday, Tuesday, Wednesday, Thursday, Friday, Saturday, Sunday]
Java

Recuperar y modificar elementos de una lista Java

Con el método get() se puede acceder a un elemento en un índice concreto, mientras que con set() se puede intercambiar y añadir un objeto en una posición deseada.

    import java.util.*;

    public class ListExample{
      public static void main(String args[]){

      // Creating a List
      List<String> letters=new ArrayList<String>();

      // Adding elements
      letters.add("a");
      letters.add("b");
      letters.add("c");

      // get()
      System.out.println("Element at index 1: "+letters.get(1));

      // set()
      letters.set(2, "d");

      for(String letter: letters)
      System.out.println(letter);
      }
    }
Java

Como en Java se empieza a contar por el índice 0, obtenemos el siguiente resultado:

Element at index 1: b
a
b
d
Java

Ordenar una lista

Para ordenar una lista Java, podemos utilizar el método .sort() de la clase collections. Recorremos la lista mediante un bucle y mostramos los elementos por orden en la consola:

    import java.util.*;

    class SortArrayList{
      public static void main(String args[]){

      // Creating a list of numbers
      List<Integer> numbers=new ArrayList<Integer>();
      numbers.add(4);
      numbers.add(57);
      numbers.add(92);
      numbers.add(26);

      // Sorting
      Collections.sort(numbers);

      for(Integer number: numbers)
        System.out.println(number);
      }
    }
Java

Los números de la lista Java aparecen en la pantalla en orden ascendente:

4
26
57
92
Java