Alexa Skills para equipar a Amazon Echo

Contestar a preguntas de cultura general, hacer pedidos en Amazon, reproducir música, establecer citas o hacer un cumplido de vez en cuando: todas ellas son funcionalidades básicas del altavoz Echo y del software de voz Alexa. Se trata de competencias que suelen venir ya instaladas y pueden utilizarse junto a otros servicios de la casa.

Además, el dispositivo Echo se puede dotar de otros servicios de proveedores externos, que pueden utilizarse mediante comandos de voz, pues Amazon hace ya algún tiempo que coopera con diferentes suministradores. Estas aplicaciones externas se recogen bajo la denominación de Alexa Skills y se encuentran a disposición de los usuarios en una tienda específica para ello (Alexa Skills Store), cuyo contenido varía en función del idioma y el país en el que se quiera usar el dispositivo.

En España ya se puede comprobar de primera mano el funcionamiento de Echo y Alexa, debido a su reciente aparición en el mercado (octubre de 2018). Además, los usuarios pueden acceder desde Amazon a una gran variedad de skills de Alexa, con funcionalidades bien diversas. En México, sin embargo, aunque se espera su puesta en venta antes de que finalice 2018, aún no se sabe la fecha exacta en la que los usuarios podrán disfrutar de las habilidades de Alexa.

Si bien ¿qué son exactamente las Alexa Skills? Similares a las aplicaciones de los smartphones, estas funcionalidades del software de voz son más sencillas de implementar. El repertorio tiende a ser bastante amplio y está disponible en diferentes idiomas (alemán, inglés, español, italiano, etc.). Entre ellas se pueden encontrar plataformas de reproducción de música, audiolibros o asistentes de calendario.

Estas funcionalidades se pueden agrupar en tres categorías según el ámbito al que pertenezcan sus proveedores:

  • Plataformas multimedia: Amazon Echo no solo permite escuchar música en Amazon Prime Music, sino también en Deezer y Spotify. Asimismo, también puede sintonizar las emisoras de radio o podcasts a través de diferentes aplicaciones (cadena SER, onda cero, iVoox) o reproducir audiolibros. Todos estos servicios de streaming se encuentran entre las Alexa Skills más solicitadas, si bien se echa de menos la aplicación de YouTube. Su ausencia se debe a la disputa con su rival, Google, que lanzó Home como altavoz inteligente, dispositivo que sí se encuentra ya en el mercado español y mexicano. Con todo, este tipo de aplicación solo tendría sentido en modelos como Amazon Echo Show para poder visualizar el contenido en su pantalla integrada.
     
  • Servicios: comprar los tickets de un concierto, organizar la jornada laboral o recopilar información sobre algún tema: las herramientas de servicios hacen el día a día más fácil. Es por eso que junto a Google Calendar, Alexa crea una lista de tareas para las semanas siguientes y recuerda fechas, como cumpleaños o reuniones de negocios. Pero no son los únicos que ofrecen servicios mediante las Alexa Skills. También existen empresas de transportes, páginas amarillas, cadenas de cines o plataformas de descuentos.
     
  • Smart Home: cada vez hay más personas que aprecian las ventajas de una casa inteligente. Muchos proveedores de dispositivos inteligentes como Samsung, Philips y Ecobee ofrecen interfaces para el sistema de habla inteligente. De este modo, se utilizan los comandos de voz de Alexa para gestionar los productos individuales. Pero, además, también existen aplicaciones que permiten a Alexa convertirse en un sistema de control central independiente del fabricante.

¿Las skills de Alexa son gratuitas o de pago?

En principio, las skills de Alexa se pueden utilizar de forma gratuita en muchos de los países donde se oferta el servicio a través de la aplicación de Alexa (también gratuita) o en el navegador si se dispone de una cuenta en Amazon. Claro está que, si la herramienta en cuestión tiene unos costes asociados por el uso de determinados servicios, habrá que pagarlos igualmente. Ocurre, por ejemplo, si se quiere escuchar música sin interrupciones en Spotify, pues el usuario tendrá que abonar la tarifa Premium independientemente del dispositivo que elija para instalar la aplicación. No obstante, hay indicios que llevan a pensar que en el futuro la situación cambiará, pues en EE.UU. aumenta el número de funcionalidades de pago que antes se ofrecían de forma gratuita.

Aunque no siempre es del agrado del usuario, la implantación de un modelo de pago también tiene sus ventajas: las empresas podrían plantearse refinanciar el desarrollo de las aplicaciones, así como elaborar aplicaciones más sólidas desde el punto de vista técnico en menos tiempo y estimular a los desarrolladores a realizar proyectos más ambiciosos. De hecho, existen proveedores que no consideran rentable el esfuerzo de participar en las Alexa Skills de Amazon a menos que haya un incentivo económico.

Sin embargo, se presupone que la mayor parte de las funcionalidades ofrecidas seguirán siendo gratuitas, y solo se implantará el modelo de pago en las Alexa Skills más solicitadas. También es posible que Amazon considere un requisito el formar parte del paquete Premium para acceder a las skills o que aplique el principio de compra de aplicaciones en la que se ofrece una variante gratuita con funciones reducidas, frente a la versión Premium sujeta a cuota.

¿Dónde encontrar en Amazon las Alexa Skills?

El conjunto de funcionalidades de Alexa se encuentra en lo que en inglés se denomina Alexa Skills Store. Si el usuario desea añadir o instalar una nueva funcionalidad con el smartphone, deberá descargar primero en la App Store correspondiente la aplicación de Alexa compatible con el sistema operativo de dicho dispositivo, si bien es cierto que también puede usar el ordenador para acceder a las Alexa Skills a través de la web de Amazon, enlace que aún no está disponible en Amazon México. En los mercados donde ya están a disposición de los usuarios, la página muestra un menú por categorías en la parte izquierda para facilitar la búsqueda de la funcionalidad deseada. Su activación requiere que el usuario se registre con su cuenta de Amazon.

En la actualidad, los usuarios de Echo también pueden incluir funcionalidades por medio de comandos de voz sin necesidad de registrarse previamente, aunque esta función también tiene sus limitaciones. Si la aplicación en cuestión requiere datos personales o enlaza la cuenta personal con la cuenta de un tercero, no será posible la instalación por voz. De igual modo, cuando un usuario quiere comprar entradas para el cine, tendrá que registrarse con su usuario en la página en cuestión o verificar la cuenta bancaria, acciones que no pueden llevarse a cabo mediante el software de voz.

Alexas Skills con diferentes funciones: algunos ejemplos de Alexa Skills Store

En Alexa Store se puede encontrar una amplia variedad de skills para ámbitos muy diferentes: alimentos, clima, compras, humor, viajes o noticias son algunas de las veintidós categorías en las que Amazon distribuye las Alexa Skills. Además de una temática muy variada, también se pueden distinguir desde aplicaciones cuyo uso se reduce a una única vez, hasta funciones que se convierten en imprescindibles en el día a día. A continuación se muestran algunos ejemplos de diferentes skills de Alexa más interesantes ya disponibles para que el lector se haga una idea de lo que es capaz este altavoz inteligente.

Nota

Dado que las Alexa Skills de México aún se encuentran en su fase de desarrollo, se han tomado como ejemplo las skills de amazon.es. Si bien no se conoce qué aplicaciones de las presentadas se pondrán a disposición del público mexicano, los ejemplos pueden servir a los futuros usuarios para entender el alcance y la potencia del software de voz Alexa y el altavoz inteligente Echo.

Mantente informado

Amazon cuenta con Alexa Skills que han sido provistas por medios de comunicación de prestigio nacional, pero también regional y local. Estas aplicaciones ofrecen a los usuarios los titulares más recientes junto a los resúmenes de los acontecimientos diarios, lo que les permite estar al día en política, asuntos locales, economía o cultura. Entre las skills de medios más extendidas se encuentran la aplicación de el periódico El País o del periódico El Mundo, si bien cuenta también con programas de radio como Cadena SER.

Además, Alexa está dotada de una función conocida como “Resumen de noticias”. Con ella, los usuarios que no quieran acceder a cada una de las aplicaciones pueden obtener un resumen rápido de los diferentes titulares. Basta con preguntar "¿Qué dice el Resumen de noticias?" o "¿Qué dicen las noticias?" para acceder al informe de noticias personalizado que responde a la configuración del propio usuario y procede de fuentes de los medios escritos.

Alexa: aprendizaje y diversión

¿Quieres darle un empujón al inglés pero no tienes tiempo para asistir a clase? Alexa ofrece skills como la de Inglés con Oxford que permite al usuario practicar a diario el idioma sin apenas esfuerzo. Pero no solo se centran en este idioma, también los interesados en mejorar sus habilidades en japonés, chino o francés descubren aplicaciones para el software de voz. Si lo que quieres es poner a prueba tus conocimientos de cultura general de forma lúdica, entonces puede ser divertido utilizar Trivial, si bien también hay disponibles aplicaciones cuyo objetivo es ofrecer al usuario cada día algún dato de interés a modo informativo.

Predicción meteorológica

Ya en sí Alexa cuenta con una función que permite conocer la predicción meteorológica. Pero además, se ofrecen otras aplicaciones que también sirven para conocer el tiempo en un lugar concreto. Un ejemplo de ello es la skill Tu tiempo en España, gratuita, que ofrece la predicción del tiempo delimitada a una localización concreta, basándose en la información de la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET).

Alexa, también asistente de cocina

Alexa también puede ser de gran utilidad en la cocina. Con la skill Cookpad el software de voz te guiará para poder cocinar platos deliciosos. Si quieres utilizar algún ingrediente concreto la aplicación sirve también para encontrar un plato que lo contenga. Pero no solo incluye ofertas de comida, también los usuarios podrán disfrutar de aplicaciones como Copas o cócteles que incluye recetas para poder preparar diferentes cócteles.

Crea una casa inteligente

El Internet de las cosas (IoT) ha pasado de ser casi un proyecto de ciencia ficción a una realidad cada vez más presente en diferentes ámbitos, también en el hogar, por lo que cada vez hay más usuarios que están dotando a sus hogares de dispositivos inteligentes para aumentar su ergonomía. Amazon ofrece diferentes skills para Alexa que permiten utilizar los comandos de voz para controlar diferentes funciones dentro de la casa. Por ejemplo, con TP-LINK Kasa es posible controlar la intensidad de la luz o proyectar las imágenes que están siendo grabadas por una cámara en el dispositivo y con tado° el usuario puede tener en todo momento controlado la temperatura de la casa en diferentes habitaciones. Sin embargo, hay que apuntar que normalmente no se pueden usar estas aplicaciones si no se cuenta con un dispositivo de la misma marca conectado.

Y mucho más…

Pero estos son solo algunos de los ejemplos de las numerosas aplicaciones disponibles, capaces de llevar a cabo funciones muy variadas en diferentes ámbitos: reproductores de música, aplicaciones de radio, compra, cine, viajes y transportes, etc. Con todo, se puede afirmar que la oferta existente en la actualidad es reducida en el mercado español en comparación con otros mercados más veteranos, si bien se espera que poco a poco se vayan aumentando el número de skills para Alexa. Aunque, una cosa queda clara: la oferta existente demuestra que Echo y Alexa son interesantes dispositivos que explorar.