Mapas conceptuales online: 7 programas para ayudarte a pensar

El concepto de los mapas mentales (mind map) da la impresión de ser bastante nuevo, probablemente debido a su nombre en inglés. Sin embargo, fue el autor, orador y educador inglés Tony Buzan quien acuñó el término ya en la década de 1970. Y tampoco inventó la rueda, solo la nombró. El mapa mental como forma de representación de pensamientos e ideas se ha utilizado durante siglos, porque corresponde a la forma en que el cerebro humano procesa, almacena y recupera la información.

No es de extrañar que profesores, estudiantes, nuevas empresas y grandes corporaciones del nuevo milenio hayan redescubierto esta práctica herramienta para sí. Todo lo que se necesita es un bolígrafo y un trozo de papel, y, por supuesto, un pensamiento creativo. Pero también hay soluciones de software que no solo simplifican y aceleran la creación y el trabajo con mapas mentales, sino que también agregan algunos aspectos. Descubre en nuestra guía qué programas para hacer esquemas son los mejores. Pero primero: ¿qué son los mapas mentales, por qué los necesitas, qué aspecto tiene un buen mapa mental y qué tienen que hacer las herramientas de mapas conceptuales online?

¿Qué son los mapas mentales?

Un mapa mental se define a grandes rasgos como una forma estructurada de presentación de conceptos en la que los elementos individuales se organizan en torno a un tema central y se vinculan entre sí. Con su diseño gráfico no lineal, ayuda al usuario a recuperar de forma asociativa pensamientos e ideas complejos o incluso caóticos, a organizarlos de forma intuitiva y a visualizarlos de forma atractiva. A diferencia de una lista cronológicamente estructurada, un mapa mental se corresponde más con la estructura y el funcionamiento del cerebro humano.

La clave aquí es el pensamiento radiante. El mapa mental se apropia de esta propiedad natural de la mente para vincular elementos y conceptos entre sí, que además se dirigiría a ambos hemisferios de la parte más joven de la corteza cerebral y, por lo tanto, a toda una gama de habilidades corticales al mismo tiempo, por lo que estos se reforzarían mutuamente y aumentarían el rendimiento cerebral en general. Esto hace que elaborar mapas mentales sea un método altamente efectivo para almacenar información en el cerebro y recuperarla desde allí.

Cada mapa mental sigue los mismos principios básicos. En primer lugar, tienen una estructura cartográfica, que comienza en el centro con una idea básica (mejor representada por una imagen) y “se propaga” desde allí hacia el exterior en ramas cada vez más finas. Todas las ramificaciones pueden ser trazadas lógicamente en ambas direcciones, haciendo que las conexiones e interacciones sean claramente visibles. Para una mejor visualización, se utilizan varios tipos de líneas, símbolos, imágenes, formas, fuentes y colores para enriquecer el mapa mental con información adicional y tratar otras áreas del cerebro. Esto estimula la capacidad de asociación y facilita la memorización de la información.

¿Por qué se necesitan mapas mentales?

Puesto que se corresponden con la estructura básica y natural de la mente humana, la funcionalidad de los mapas mentales es comprensible universalmente y aplicable a casi todos los temas.

En la vida cotidiana, los mapas mentales se utilizan para crear notas de forma no lineal, por ejemplo, listas de cosas por hacer o de vacaciones. Con ellos, los alumnos y estudiantes pueden interiorizar materiales de aprendizaje complicados más rápidamente. A veces, un mapa mental bien pensado también ayuda a estructurar y escribir textos, como este artículo.

En el ámbito profesional, el mapa mental también tiene claras ventajas para el trabajo colaborativo. Permite a los ponentes compartir sus ideas con la audiencia y los grupos de trabajo, de forma que puedan utilizarlas en la toma de decisiones y en las campañas de marketing. La planificación financiera, el registro de eventos (protocolos), así como la gestión de proyectos son otras posibles áreas de aplicación.

En lugar de trabajar en una gran hoja de papel, tiene mucho más sentido que las empresas y agencias utilicen mapas conceptuales online. Con su ayuda, todo el equipo puede trabajar en el mismo mapa mental no solo simultáneamente, sino también desde cualquier lugar. De esta manera, estos programas para hacer esquemas son capaces de mejorar la comunicación y la colaboración dentro de la empresa a la vez que ahorran tiempo, energía y, en última instancia, dinero.

Estructurar la información usando mapas conceptuales online

Como alternativa al bolígrafo y al papel (o a la pizarra), hay varias maneras de crear mapas mentales con herramientas digitales. Programas como Photoshop ofrecen, con algo de creatividad y técnica, amplias posibilidades de diseño, pero resultan ser más engorrosos para esta tarea.

Afortunadamente, hay muchos programas para hacer esquemas en Internet que son ideales si usas mapas mentales con relativa frecuencia, ya sea en tu vida privada o profesional. Los programas gratuitos y profesionales de mindmap se parecen mucho a primera vista, pero presentan diferencias en determinados detalles.

Pero ¿cómo reconocer un buen software? Dado que un mapa mental suele elaborarse a mano, una herramienta digital debe ofrecer claras ventajas para ser relevante. Estas incluyen sobre todo:

  • Manejo intuitivo: solo si la interfaz de usuario es intuitiva y la creación de mapas conceptuales online es tan rápida o incluso más rápida que con lápiz y papel, el cambio al teclado y al ratón merece la pena.
  • Automatismo: con solo unos pocos clics debería ser posible crear mapas mentales claros, descriptivos y razonablemente amplios. Las plantillas prediseñadas, que pueden rellenarse y ampliarse, sirven como buena base para un mapa sencillo.
  • Funcionamiento: lo que solo es posible en el mundo físico en formato póster no debería suponer un problema con un programa para crear mapas conceptuales. Esto significa que una buena herramienta debe permitir que las entradas se puedan editar, reorganizar, copiar y borrar posteriormente, incluso si el mapa mental es muy grande y complejo.
  • Estética: en cualquier caso, cada mapa conceptual online debería verse mejor que un garabato rápido en una servilleta. Las visualizaciones y los colores estéticamente atractivos son, por lo tanto, un criterio de calidad importante. La posibilidad de añadir imágenes e iconos también puede añadir un gran valor a los mapas.
  • Factor de costes: dado que el coste de un bolígrafo y una hoja de papel es prácticamente nulo, el programa para hacer mapas mentales debería ofrecer la mejor relación precio/rendimiento posible, ya sea de forma gratuita o compensando el dinero del usuario con amplias funciones adicionales. Entre estas se incluyen, en particular, las que un mapa mental tradicional no puede proporcionar, tales como la inserción de enlaces, archivos de vídeo y audio o el almacenamiento de copias de seguridad en la nube.

Otro aspecto importante del mapa mental y de las herramientas de lluvia de ideas es que estas ofrecen a diversos usuarios la posibilidad de acceder simultáneamente a las actualizaciones en vivo, los historiales de cambios, el intercambio de opiniones y las opciones para compartir permiten que en muchos programas, inteligentemente creados, colaboren varios miembros de un proyecto en tiempo real.

7 prácticos programas para hacer mapas mentales

Los programas para crear mapas conceptuales que se presentan a continuación, cumplen con la mayoría o, incluso, con todos los criterios de calidad mencionados, pero se diferencian entre sí por los puntos fuertes que presenta cada uno.

Para familiarizarse: Coggle

El principal argumento a favor de la aplicación web Coggle es su facilidad de uso y la claridad de su interfaz. Después de un registro rápido a través de correo electrónico o cuenta de Google, los desarrolladores prometen que aprender a usar la herramienta te costará solo cinco minutos, gracias a la intuitiva opción de arrastrar y soltar (típico de estas herramientas). Este programa no solo ofrece facilidad de uso para principiantes, sino que además, no presenta inconvenientes significativos relacionados a su simpleza pues permite añadir imágenes y comentarios a los elementos, personalizar colores y diseños e invitar a los miembros del equipo por correo electrónico. Los resultados pueden ser compartidos en Facebook y Twitter, exportados como PDF o PNG o integrados en un sitio web por medio de IFRAME.

Sin embargo, ciertas características solo están disponibles para las opciones de pago del programa libre: por unos 5 dólares al mes, hay un número ilimitado de mapas mentales, una función de carga de imágenes de alta resolución y la función de colaboración a través de un enlace de correo electrónico. Otras funciones, como la gestión de usuarios y datos y el marco de trabajo XML de SAML, están disponibles por unos pocos dólares más al mes y permiten crear mapas conceptuales online con una marca personal.

Colaborativo: Mindmeister

La aplicación alemana Mindmeister se recomienda como Mindmap Collaboration Tool enfocada especialmente en empresas como Electronic Arts, CNN y Philips y quiere ofrecer una serie de funciones que hacen justicia a su nombre. Estas funciones incluyen compartir mapas mentales a través de enlaces directos, invitaciones masivas para grupos, mapas wiki o Google Drive, colaboración en tiempo real a través de chat en vivo, historial de cambios y la función de comentarios y votos para el intercambio de opiniones. Mindmeister también está disponible como aplicación móvil para iOS y Android.

La versión básica gratuita no permite cargar imágenes y archivos y está limitada a tres mapas mentales por cuenta. Funciones adicionales como la exportación de Word y PowerPoint, así como temas propios para empresas están disponibles en los paquetes de pago, que cuestan entre 5 y 8 euros por una suscripción de 6 meses. En la cuenta de empresa, cuyo coste es superior a 12 euros, también puedes aprovechar el uso compartido de grupos, las copias de seguridad externas y los inicios de sesión personalizados.

Software libre: WiseMapping

Wisemapping es una herramienta de código abierto basada en navegadores para particulares y empresas. En comparación con las otras aplicaciones de mapas conceptuales online de esta lista, presenta una característica única que es su capacidad de alojar el software en un servidor dedicado sin ningún plugin gracias a una licencia personalizada de Apache Versión 2. Esto se consigue mediante un código fuente absolutamente transparente que se puede obtener en la página web oficial. No tienes que pagar por ello, ni siquiera en un entorno profesional. Basta con marcar los mapas mentales creados con la frase powered by wisemapping.

Otra ventaja: la herramienta puede ser probada de forma completamente anónima, pero tienes que estar de acuerdo en que el mapa mental terminado se muestre públicamente en la página principal como un ejemplo promocional. Una vez que te hayas convencido de la solidez de la funcionalidad, puedes registrarte a través del correo electrónico, Twitter, Facebook o cuenta Google+ y opcionalmente donar con PayPal para apoyar a los desarrolladores en la optimización del software.

Estética: mapul

En mapul destaca sobre todo la estética de escritura manual de los mapas mentales y de la interfaz (no hay que dejarse disuadir por el escaso atractivo de la página principal). La aplicación web desarrollada con la ayuda de Microsoft Silverlight es, por lo tanto, visualmente convincente, ya que permite resultados mucho más originales y, por tanto, más atractivos que otros programas para hacer esquemas. El anodino diagrama de árbol aquí se entiende literalmente: ramas de diferentes grosores cambian de un tronco de diseño colorido a ramas cada vez más delicadas, de las que cuelgan términos e imágenes como si fueran frutos.

Si no tienes suficiente tiempo libre para este estilo orgánico y clásico, también puedes usar la función de diseño automático. Esto te permite crear mapas mentales con el teclado, mientras que el programa se encarga de la disposición de las ramas, que puedes editar más tarde. Sin embargo, debido a su fuerte enfoque en el componente estético, mapul se queda atrás cuando se trata de funciones de colaboración. Además, la mayoría de las funciones no están disponibles en la versión gratuita. Para crear más de un mapa mental, necesitas una suscripción que cueste alrededor de 25 dólares (durante 3 meses), 35 dólares (durante 6 meses) o 50 dólares (durante 1 año).

Totalmente gratis: mind42

Cuando no se puede o no se quiere invertir en un software, mind42 es una herramienta con la que podrás crear mapas conceptuales online gratis, ya que se financia mediante publicidad, lo que no dificulta el uso del programa. Solo tienes que registrarte por correo electrónico. La aplicación web es adecuada para un uso colaborativo extensivo, a lo que hace referencia su propio nombre (se lee "mind for two"). Con el correo electrónico y las invitaciones de enlace directo, así como la integración de la mensajería instantánea Google Talk, se puede trabajar en equipo en tiempo real.

También puedes añadir enlaces, notas e imágenes directamente a través del URL y exportar mapas mentales acabados en varios formatos, ya sean comunes como RTF, PDF, JPEG y PNG o archivos creados en Freemind, Mindjet Mindmanager u otro programa para hacer esquemas. Sin embargo, el historial de cambios de un mapa mental solo es visible para su creador, no para todos los miembros del equipo.

Integrado en todas las plataformas: Mindomo

No desarrollado como aplicación web, sino como software para los sistemas operativos macOS, Windows y Linux, así como para dispositivos iPad y Android, Mindomo se basa en una completa integración multiplataforma, con Office 365, Google Apps, Google Drive y Dropbox, así como sistemas de gestión del aprendizaje como Canvas, Moodle y su aprendizaje. El programa no solo está destinado al uso profesional en empresas, sino también en el campo de la educación. Dado que su objetivo es facilitar la colaboración entre profesores y estudiantes, se puede suponer que se invirtió mucho trabajo de reflexión en el desarrollo, y ciertamente también se hizo un gran trabajo de mindmapping.

Por ejemplo, Mindomo ofrece un modo práctico de presentación para su público objetivo académico. Además, existen varias interfaces para profesores y estudiantes, así como la posibilidad de integrar archivos explicativos de audio y vídeo e imágenes directamente desde Internet en un mapa mental. La versión gratuita del programa desafortunadamente sólo ofrece unas pocas características y permite un máximo de tres mapas conceptuales online. Con una suscripción de 6 meses por unos 36 euros (1 usuario), unos 90 euros (1 usuario y 5 invitados) o unos 140 euros (5 usuarios) se eliminan todas las limitaciones, más memoria, más formatos de exportación y puede vincular las aplicaciones de escritorio con las versiones móviles.

Más práctico que bonito: FreeMind

La herramienta FreeMind para macOS, Windows y Linux es más práctica que chic, pero por eso tiene una base de fans leales. Es también gracias a esto que el formato especial FreeMind es reconocido por muchos otros programas para hacer mapas mentales y por lo tanto, puede ser importado. En comparación con la competencia, la aplicación de código abierto absolutamente gratuita puede parecer un poco anticuada y menos intuitiva, pero en su versión final resulta ser flexible y potente.

La funcionalidad de FreeMind se limita principalmente a las tareas centrales de la creación de mapas conceptuales. La colaboración no siempre es posible, pero hay mejores programas para este propósito. Los puntos fuertes de FreeMind son la integración de enlaces y archivos multimedia, el mapeo mental basado en la ubicación y el soporte dedicado que está encantado de ayudar con problemas como la pérdida de datos.

Resumen de las características de los 7 mejores programas de mapas mentales

A continuación, encontrarás un resumen claro de todas las características y los puntos fuertes de los programas de mapas mentales presentados:

Tool

Punto fuerte

Formatos de exportación

Disponible como

Registro a través de

Precio

coggle

Manejo sencillo para principiantes

PDF, PNG

Web app

E-mail, Google+

Gratuito: sin cargos

Increíble: alrededor de 5 $/mes

Empresas: aprox. 8 $/mes

mindmeister

Funciones de colaboración amplias

DOC, PPT, ZIP, PDF, RTF, gráfico

Aplicación web, versiones móviles para iOS, Android

E-mail, Google+, Facebook, Twitter

Básico: gratuito

Personal: aprox. 5 €/mes

Pro: aprox. 8 €/mes por usuario

Business: aprox. 12,50 €/mes por usuario

wisemapping

Posibilidad de hospedaje desde su propio servidor

PDF, SVG, FreeMind

Web app

E-mail, Google+, Facebook, Twitter

Gratuito

mapul

Particularmente atractivo visualmente

SVG, JPG

Web app

E-mail

Gratuito: sin cargos

3 meses: aprox. 25 $

6 meses: aprox. 35 $

1 año: aprox. 50 $

mind42

Buena relación calidad-precio

RTF, PDF, JPEG, PNG, FreeMind, Mindjet Mindmanager

Web app

E-mail

Gratuito

Mindomo

Integrado en todas las plataformas

PDF, TRF, TXT, MPX, HTML, PNG

Versiones para dispositivos MacOS, Windows, Linux, iPad y Android

E-mail, Google+, Facebook, Yahoo!, Office 365, Windows Live, Clever, MC Online, Yilan

Gratuito: sin cargo

Premium: aprox. 36 €/6 meses

Profesional: aprox. 90 €/6 meses

Equipos: aprox. 142 €/6 meses

FreeMind

Práctico, flexible, potente

HTML/XHTML, PDF, OpenDocument, SVG, PNG

Versiones para macOS, Windows, Linux

No es necesario

Gratis

Conclusión: El programa para crear mapas conceptuales más adecuado es una cuestión de gusto

Como puedes ver, la diferencia entre las mejores herramientas de mapas mentales del mercado radica principalmente en los detalles. Con cada una de ellas se pueden crear mapas conceptuales online claros y visualmente atractivos de forma rápida y sencilla, mientras que las funciones de colaboración están disponibles en diferentes grados. Por lo tanto, cada programa tiene sus ventajas. Escoger el adecuado para ti depende principalmente de tus preferencias personales y de si estás dispuesto a gastar dinero en él. Las capturas de pantalla de muestra, los vídeos promocionales y las versiones de prueba gratuitas en las páginas de inicio pueden ayudarte a tomar una decisión, al igual que una amplia lluvia de ideas utilizando un mindmap.

Por favor, ten en cuenta el aviso legal relativo a este artículo.